vrijdag 24 oktober 2008

De Freecom Musicpal maakt het compleet


Gisteren kocht ik een Freecom Musicpal. Dit is een draagbare radio, die je kan gebruiken om via wireless LAN naar internet radio te luisteren, of om je eigen muziekcollectie op een server te benaderen. Dit was het sluitstuk in mijn "vernieuwingsronde" rond mijn home entertainment installatie.

Tot voor enkele maanden gebruikte ik een zelfgebouwde huiskamerpc om mijn dvd's te bekijken op mijn (toen nog) analoge 16:9 televisie. Via die pc kon ik ook DIVX en ander materiaal afspelen dat ik van het internet had geplukt. Ik kon ook via de televisie of de externe LCD monitor (die aan de muur hing) surfen of mijn MP3's beluisteren.

Met de aanschaf van een nieuwe televisie (een 40 inch full HD van Sony) - en dus ook het betreden van het HD tijdperk - stond de huiskamerpc er een beetje werkloos bij. Voor het DVD materiaal vond ik een oplossing in een goedkoop spelertje, dat via HDMI upscaling toch nog een goed beeld levert aan de televisie. Maar voor de internet stuff werd het uitkijken naar een vervanger.

Die werd gevonden in de Popcorn Hour. Dit kleine kastje sluit je aan op internet (of op een server) en kan werkelijk alles afspelen, van een AVI in postzegelformaat tot full HD in het nieuwe MKV formaat. Met surround sound, uiteraard.

Voor het "gewone" televisiewerk schakelde ik een Telenet HD Digicorder in, zodat er nu ook in HD kwaliteit kan opgenomen worden. Mijn satellietinstallatie blijft voorlopig via SCART aangesloten (kost me voorlopig te veel geld om ook daar op HD over te schakelen).

Het geluid gaat via een goedkope Dolby Digital decoder (met drie ingangen voor de Popcorn, de DVD en de Digicorder, een half jaar geleden aangeschaft via ebay) naar mijn oude 5.1 geluidsinstallatie.

Wat betreft telefonie bel ik sinds vorig jaar met een combi toestel van Siemens, dat zowel VOIP als een standaard analoge lijn aankan. De telefoon is ook via een webinterface toegankelijk. Fax en antwoordapparaat gaan (voorlopig?) nog via een oud Philips HFC model.

En gisteren werd dus de laatste schakel toegevoegd. Om mijn MP3 collectie overal in huis te kunnen beluisteren heb ik dus nu een Musicpal. Leuk ding. Toont als bonus ook via RSS het laatste nieuws en is volledig via een internet webserver te configureren.

maandag 13 oktober 2008

Mooie nieuwe printer/scanner


Mijn oog is gevallen op een mooie nieuwe printer van Epson. Fotoprinter, fax en scanner in 1. Helaas valt de prijs een beetje tegen: € 349 inclusief BTW.

vrijdag 10 oktober 2008

Vliegen en oorpijn


Misschien een beetje off-topic, maar wellicht kan ik er andere mensen mee helpen dus ik schrijf mijn verhaal hier toch even neer.

Toen ik in 1995 met een goede vriend mijn eerste vliegreis maakte naar de States, heb ik de hel doorstaan. Drie keer. De eerste keer tijdens de tussenlanding in New York, daarna tijdens de landing in Florida en opnieuw eens in Orlando. De reden: vreselijke oorpijn. Bij het opstijgen voelde ik telkens wat plopjes in de oren - dat lijkt iedereen wel te voelen - maar bij het landen zag ik de mensen rond mij gewoon doorpraten, terwijl ik met tranen in de ogen altijd maar minder en minder hoorde en probeerde de pijn te verbijten. De doofheid hield vervolgens nog een hele dag aan.

En ik heb de hel nog vaak nadien gezien, want bij de volgende trips naar Londen, Dublin, New York en Chicago herhaalde zich hetzelfde verhaal: ondraagelijke oorpijn bij het landen. Ik probeerde te kauwen en te slikken (hielp geen bal) en bestelde in de States zelfs Earplanes, een soort stopjes die je in je oren moet draaien en die de pijn zouden verlichten. Yeah right, vergeet het! Ik zag ook af en toe kinderen in het vliegtuig met twee bekertjes met watten rond hun oren, maar dat heb ik nooit zelf durven uittesten wegens redelijk belachelijk.

Er kwam wat verlichting toen mijn vrouw het idee opperde om heel veel te slikken. Echt HEEL veel. We namen een flesje water mee op het vliegtuig en dronken twintig minuten lang superkleine slokjes, enkel en alleen om door het slikken de oren wat te kunnen vrijmaken. Het hielp een beetje, maar de pijn bleef.

Vorig jaar, tijdens het aftellen naar een Turkije-reis, besloot ik de kwestie voor te leggen aan mijn huisarts. Die had toevallig een piloot als patiënt met net dezelfde symptomen. Ik kreeg pilletjes (Aerius 5mg) en een spray (Nasa Sinutab) voorgeschreven. Scheen bij hem te helpen. Bij mij was het effect minimaal. Ik was ten einde raad.

Ik moest en ik zou een oplossing vinden. Het internet bleek uiteindelijk mijn redding. Ik las op een site voor piloten in opleiding dat de pijn komt door een drukverschil rond de buis van Eustachius. Slikken, geeuwen of de onderkaak bewegingen bleek maar efficiënt bij ongeveer 50% van de bemanning. Aha! En de rest? Wel, die moeten de druk verhogen in de neusholte om de lucht naar het middenoor te forceren. Dit noemt men het Vasalva-manoeuver. Om dit te doen moet je dus lucht uitblazen door je neus, terwijl je hem dichtknijpt. Dit wordt regelmatig gedaan door piloten bij de landing.

De eerste test was een reis naar Las Vegas begin dit jaar. En jawel: voor het eerst heb ik pijnvrij kunnen vliegen. Het Vasalva-manoeuver voelt een beetje raar aan, maar het is wel effectief, vooral in combinatie met geeuwen. Tijdens de landing blijf ik kleine slokjes drinken en blaas ik om de minuut (langer wachten is te pijnlijk). Geweldig is dat, als je na jaren zoeken eindelijk een oplossing hebt gevonden voor je probleem!

Mijn nieuwe DAB radio


Sinds ik door het leven ga met mijn nieuwe Windows Smartphone in mijn broekzak, moet ik het stellen zonder radio tijdens mijn wandeltocht tussen de trein en mijn werk. Bijna drie weken heb ik gezocht naar een kleine, draagbare analoge radio, die het gemis kan opvangen. Vroeger gooiden ze die dingen in je nek, nu lijken ze van de aardbol verdwenen. Ja, scanradio's, die kan je nog vinden, maar ik zocht er eentje met presets.

Uiteindelijk ging ik via Ebay op zoek naar een digitale variant (die via het DAB protocol werkt) en kwam ik terecht bij een PSDAB2004 van Bush Digital. Een al wat ouder model dat voor de spotprijs van 40 euro (inclusief levering) werd aangeboden. Binnen de week arriveerde de levering uit Engeland. De radio valt groter uit dan verwacht, groter dan een pakje sigaretten, en ik had hem wellicht niet gekocht als ik dat wist. Maar goed, de radio zelf werkt prima, en ik luisterde vanochtend voor het eerst in digitale kwaliteit naar Donna.

vrijdag 3 oktober 2008

FaceYourManga

Een foto van jezelf in stripvorm, zoals ik heb gedaan voor mijn profielfoto? Dan moet je op www.FaceYourManga.com zijn. Leuk gemaakt!